自從1960年Minneapolis Lakers搬家到L.A.去後,美國北方最大的城市一直都沒有自己的球隊。直到1986年NBA終於有意擴編另外四支球隊加入NBA, Minnesota才終於又找回了當初屬於自己的東西。 在1987年球隊舉行了隊名投票,最後Timberwovles以2:1的比數勝過了Polars,而這支球隊也很快地讓自己在聯盟有一席之地。

1989年的Timberwolves一開始連自己的球場都沒有,當時所用的場館是跟MLB的Twins與NFL的Vikings共用Hubert H. Humphrey Metrodome, 在當年例行賽的最後一場球還湧入了大量的觀眾,創下了NBA歷史以來第三高進場人數紀錄。新球場Target Center很快地在1990年開始啟用,這座球場雖然沒有甚麼特別之處,但他的屋頂是全NBA第一個使用綠色屋頂的球場,所謂的綠色屋頂就是在建築物的頂樓有一片綠油油的草地,這樣的設計可以讓排水變得更好,也可以讓野生動物在市區能有地方棲息,再來是可以讓建築物裏頭的人能夠更放鬆。Target Center也是NBA唯三使用實木地板的球場,就是那種一格一格正方型拼裝而成的木板,除了安裝方便外,看起來也很像中世紀一般家庭的地板,簡單的說就是有種復古的感覺。

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相隔七年再次回到Atlanta,不為了別的,正是為了朝聖Braves在2017年啟用的新球場Sun Trust Park。如果您對Atlanta舊球場Turner Field有興趣的話,可以參考老P之前的Atlanta Braves 現場觀戰日記,再來看看本篇。

Turner Field雖然到2017年只有短短20年的歷史,但是因為球場有很多東西需要花錢處理,其中包括了球場翻新費用過高,周邊停車位不足及最重要的地理位置。 Braves球團表示新的球場位於北邊的Atlanta, 除了交通不會這麼壅塞之外,更重要的是他們做過統計,北邊的Cobb County擁有更多Braves的紛絲,而這些球迷也會更願意花錢買票進場看球。

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L.A. Dodgers, 1958年從紐約搬過來後,發現春光明媚的南加州才是想真正屬於他們的地方。Los Angeles除了舒適的地中海型氣候,不同種族的充斥以及娛樂產業的蓬勃都使這座巨大的城市應該要有一支或兩支的職業棒球隊。

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打從三月開始,在整個大Dallas的幾條主要Highway 上都可以陸續地看到印有41.21.1.這三組數字在大型廣告板上。儘管Dirk一直沒有說要退休,但大家都很清楚41是代表他的背號,21是他在NBA打的賽季,而1卻一直沒有真正的定義。到底是最後一年的意思,還是只待過一支球隊,還是一個冠軍,沒有人說得肯定。無論如何,Mavs在球季一開始就將本季主場最後一場對Suns設定為Premium Game了,所謂的Premium Game就是當對手比較強,或是有大明星或者大節日有比賽時,票價會變得比較貴。而這種可能是DirkDallas最後一場比賽當然是本季最重要的比賽之一了。

 

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位於美國Mississippi River西南邊的Memphis, 是人口超過50萬城市中犯罪率最高的前幾名。在Memphis, 有超過60%的人都擁有黑色肌膚,亞洲人更是少到只有1%

Memphis的有名之處除了眾所皆知的貓王在這邊成長的之外,另一個就是這裡是過去黑人領袖馬丁路德金在1968年被暗殺的地方。當老p決定出發到Memphis時,除了想要享受這裡的搖滾音樂外,就是要小心自身與家人的安全了。

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Detroit, 這座萬惡城市從饒舌天王Eminem的歌就可略顯一二,從他所住的5 miles街到Detroit VS Everybody,每首歌都描寫著這個汽車城過去的發達與沒落。2009年老p曾經就來過這個sin city, 當初訂了間Downtown的飯店,結果一到之後,發現Downtown根本沒人,牆壁上佈滿了各式各樣的塗鴉,玻璃破的破,爛的爛。有些房子甚至連屋頂都沒有。這是我第一次感覺到死亡,更而況,我還是在車子裡。9年後,我因為麻吉搬來Michigan, 再次的造訪。而現在的Detroit, 在騎士隊老闆Dan Gilbert (他是Detroit人)都市更新下慢慢有了很不一樣的發展。在2010年,他先把自己的公司 Quicken Loans的總部移到Detroit來,這下子1700個員工也跟著遷移過來。在2011年, Gilbert又買下了Downtown好幾座高樓,其中包括幾棟著名的Madison Theatre Building, Chase Tower還有Detroit Center等等。再接下來招商的期間也很順利。現在的Detroit已經不再是那個人見人怕的城市,而是一座充滿藝術風氣的City。順道一提, Gilbert的員工如今在Detroit已經超過17,000位。

 

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自從1796年地產堪察家Moses Cleaveland來Cleveland後,這個城市開始了開埠,歷史上由於運河和地鐵的交匯,Cleveland在過去曾是石油與製造業的中心。在大型工業衰退後,城市也改駛轉型成為金融,保險及醫療中心。如果你喜歡LBJ, 你就必須了解Cleveland這個位於他老家Arkon只要半小時的地方,這個被稱為"家"的地方,為何可以讓LBJ再次回家效力,並奪得冠軍來回饋支持他的鄉親父老。李組長眉頭一皺,讓我們繼續看下去。

在2014年LBJ宣布回家的那一刻起,已經超過50年沒拿到冠軍的Cleveland球迷而言簡直是一大喜訊,當初被罵到臭頭,背叛著的名號終於有機會得到平反。球場旁的停車場掛上了新的巨幅海報,當初拆下來的海報也重新掛上。

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多次獲選為美國最適合居住與最安全的Pittsburgh, 一般人可能從來沒去過,或是根本不想去。但這裡曾經是美國最重要的鋼鐵重鎮,尤其該市的Football球隊Steeler就是因此命名。在鋼鐵業逐漸褪去工業革命時的需求後,Pittsburgh也成功轉型成醫療,財金與科技業的城市。而老p今天來到這裡,除了要光顧這Pennsylvania第二大城外,當然就是要看Pirates了,對於每個禮拜六都在等海賊王更新的鐵粉來說,只要有任何關於海盜/海賊的東西都一定要來朝聖一下的阿。

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Minnesota 是美國僅次於Alaska緯度最北的州,其首都Minneapolis更是以天寒地凍聞名。在這裡冬天時不僅可以在河上冰釣,連車子都可以走上去。而Minnesota最有名的就是湖,它有一個外號叫作”Land of 10,000 Lakers,根據統計,整個Minnesota有11,842座湖。名聞天下的LA Lakers的前身就因為湖太多而命名的,當時叫作Minneapolis Lakers,一直到1960年才搬到Los angels去,要不然如果一開始就在LA的話,夜店這麼多,應該叫LA Clubbers 才對

Target Field在2010啟用,是一座相當新的球場。如果你有來過美國逛過Target超市的話,你會發現這座球場不只是給Target冠名之外,整個球場的設計都有許多Target的元素在裡頭。由於Target本身就是來自於Minnesota的關係,當地人也非常的捧場。簡單來說,Target就是精緻版的Walmart, 小p在德州時每次逛Target都沒啥客人,結帳時根本不用排隊。但這次來到Minnesota時,也順便去看看當地的Target, 結果真的不出所料,人擠人,再次印證球隊與地緣關係的重要性。

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Washington, D.C. 是美國的首府,跟大蘋果New York不同,這裡的美國天龍國的人口並沒有像台灣天龍果台北擠到爆炸。根據統計,District of Columbia的居民只有67萬人, 大概只有全美3億人口中的千分之二。然而,在這裡的每一個都好像覺得自己高人一等,如果你有來過美國就知道,雖然表現上說各種族平等,但實際上黑人,華人等的不工平對待卻是每日地一再發生。補教名師呂捷說的沒錯,痛苦是比較級的。為什麼會這麼說呢?這次的DC行有太多的小插曲發生,好比說小p在紀念品店時,一個華人店員給白人顧客就是印有球隊的logo透明袋子。黑人就給那種類似的塑膠袋,而對我呢?  你以為他會因為大家都是秦始皇的精子變出來的人類而給我精美袋子你就錯了。華人歧視華人來顯示出自己沒這麼差,或是因為自己是美國天龍國人來欺負我這德州來的鄉巴佬? 他同樣給了我一個破塑膠帶。很遺憾地,世界就是這樣運轉,很多台灣人瞧不起大陸人,更多馬來西亞的印度人瞧不起印度的印度人,這種因為出生地來讓自信心提高的方式都不知道其實自己才是被取笑的那個人。

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